Sonnenblumen

Eine Sonnenblume

Keine anderen Pflanzen stehen so sinnbildlich für den Sommer wie Sonnenblumen. Sie blühen von Juli bis Oktober und verwandeln gerade jetzt unzählige Felder und Gärten in ein gelb leuchtendes Blütenmeer. Neben ihrer attraktiven optischen Wirkung sind Sonnenblumen auch besonders wertvoll für die Nahrungsmittelindustrie – ihre ölhaltigen Samen können vielseitig verwendet und gut weiterverarbeitet werden.

Herkunft

Ursprünglich stammen Sonnenblumen aus Nord- und Mittelamerika. Archäologische Funde belegen, dass sie bereits um das Jahr 2500 vor Christus am Mississippi und im heutigen Mexiko angebaut wurden. Spanische Eroberer wurden dann Mitte des 16. Jahrhunderts auf die interessanten Pflanzen aufmerksam und brachten sie nach Europa, wo man Sonnenblumen zunächst aber nur als Ziergewächse kultivierte. Heute hingegen werden sie vorrangig für industrielle Zwecke großflächig angepflanzt, Hauptanbaugebiete sind die USA, China, Russland und weite Teile Europas. Am üppigsten gedeihen Sonnenblumen in Gebieten mit konstant mildem Klima und viel Sonne.

Imposante Sonnenanbeter

Sonnenblumen gehören zur Ordnung der Asternartigen in der Familie der Korbblütler. Sie fallen nicht nur durch ihre ausgeprägten Blütenköpfe mit den strahlenförmigen gelben, orangefarbenen oder rot-gelb geflammten Blütenblättern auf, sondern häufig auch durch ihre imposante Wuchshöhe – einige speziell gezüchtete Sorten werden bis zu fünf Meter hoch! Während des Wachstums bewegen sich die noch ungeöffneten Blütenknospen der Pflanzen täglich mit der Sonne von Osten nach Westen, in Fachkreisen wird dieser Prozess Heliotropismus genannt. Dafür zuständig sind spezielle Zellgruppen unterhalb der Blütenknospen, die dafür sorgen, dass die dem Sonnenlicht abgewandte Seite vermehrt das Wachstumshormon Auxin bildet und so schneller wächst. Dadurch bekommt der Stängel einen Knick und die Blüte neigt sich der Sonne zu. Ist die Pflanze ausgewachsen, verholzt der Stängel und die geöffnete Blüte zeigt dauerhaft in Richtung Osten.

Sonnenblumen im eigenen Garten

Sonnenblumen sind einjährige Pflanzen, die Sie problemlos im eigenen Garten anpflanzen können. Je nach Witterung und Sorte sollten Sie die Samen dazu zwischen Ende März und Anfang Mai an einem sonnigen Standort in stickstoffreichen Boden stecken. Durch eine geeignete Abdeckung werden die jungen Triebe vor möglichen Nachtfrösten geschützt. Damit die Sonnenblumen kräftig wachsen, müssen Sie auf eine ausreichende Wasserversorgung achten. Die optische Wirkung erhöht sich, wenn man mehrere Pflanzen in einer losen Gruppe oder streng in Reihe im Abstand von 40 bis 50 Zentimetern aussät. Blühende, hoch aufragende Sonnenblumen können dann in den Sommermonaten als attraktiver Sichtschutz dienen, zum Beispiel entlang einer Grundstücksgrenze. Sammeln Sie im Herbst unbedingt die Samen der Pflanzen ein – entweder zum eigenen Verzehr, um im Winter Vögel zu füttern oder, um sich im nächsten Jahr an einer neuen Generation blühender Sonnenblumen in Ihrem Garten zu erfreuen. 

Reichhaltige Samen

Für eine gesunde Ernährung sind gewaschene Sonnenblumenkerne in Maßen genossen uneingeschränkt empfehlenswert – neben den Vitaminen A, B, D, E und K sind sie reich an Kalzium, Eisen und Selen sowie Phosphor und vor allem Magnesium. Aufgrund ihres ebenfalls hohen Anteils an Folsäure werden die weiß-grauen Kerne als Knabberei besonders von Schwangeren und Stillenden sehr geschätzt. Der Fettanteil der Samen ist zwar hoch – 100 Gramm bestehen etwa zur Hälfte aus Fett –, jedoch sind rund 90 Prozent der eingelagerten Fettsäuren ungesättigt und stellen somit keine große Belastung für den Cholesterinhaushalt dar. Das mild schmeckende Sonnenblumenöl, welches durch Auspressen der Kerne gewonnen wird, eignet sich hervorragend für Salatdressings, zum Backen oder Dünsten und ist dementsprechend auch sehr beliebt – laut Stiftung Warentest ist etwa jedes vierte verkaufte Speiseöl in Deutsch­land ein Sonnen­blumen­öl. Neben der Nutzung als Speiseöl wird Sonnenblumenöl teilweise auch im pharmazeutischen Bereich sowie für die Herstellung von Farben und Lacken verwendet.

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